Entrevista a Bubacarr Trawally

Bubacarr Trawally (10/11/1994, Serrekunda 🇬🇲). Medio ofensivo o delantero con gran olfato goleador e internacional con Gambia que llegó a China después de triunfar en su país natal en las filas del Real de Banjul. Steve, como es apodado, firmó en 2015 un largo contrato con el Hangzhou Greentown que lo cedió al Yanbian de la segunda división del fútbol chino con el que consiguió el ascenso a la Superliga esa misma temporada.

Después satisfactoria carrera en Gambia, ¿cómo se te presenta la oportunidad de fichar por el Hangzhou Greentown, conocías algo de la liga de China antes de fichar por el club chino?

Después de una exitosa temporada con mi club en Gambia, Real de Banjul, me llegó la oportunidad mediante el presidente que me comunicó que iría a hacer las pruebas con el equipo chino. Antes de eso, tuve ofertas de equipos de Noruega, Suecia e incluso España, junto con uno de mis compañeros de equipo pero no pudimos viajar debido a los problemas con la visa para llegar a Europa desde África. Más tarde tuve la oportunidad de hacer las pruebas con el Hangzhou, pasar allí casi un mes y convencer a la gente del club con mis cualidades futbolísticas, al finalizar volví a Gambia y los dos clubs empezaron a negociar llegando a un acuerdo bilateral en poco tiempo lo que me hizo volver a China. Antes de ir a China solo conocía de la Superliga de China lo que cualquier persona en Gambia, además conocía que Didier Drogba, Seydou Keita, Frederick Kanoute, Yakubu y Nicolas Anelka jugaban allí. En resumen, conocía un poco al Shanghai Shenhua y casi nada al Hangzhou y al resto de equipos.

Bubacarr Trawally el día de su presentación con el Hangzhou Greentown.

Dejas Gambia para irte a China, ¿cómo viviste ese cambio de residencia y cultura, cuáles fueron para ti las diferencias más notables entre ambos países?

El cambio de residencia fue un gran problema debido a que la cultura en Gambia y en África en general es totalmente diferente a China. Me esforcé las primeras semana e incluso meses porque en mi país saludamos a todo el mundo con un “hola, buenos días o buenas tardes” y cuando alguien hace algo por nosotros decimos “gracias” pero aquí es un poco diferente, y esto fue algo que me sorprendió pero me costumbre a hacer. La comida fue un problema aunque hubo una cosa positiva ya que se utiliza mucho el arroz como en Gambia. El ambiente, los fans y su manera de animar y apoyar al equipo fue algo diferente para mi porque aunque en mi país era parecido no llegaba a este nivel profesional. El gran cambio horario es otra gran dificultad porque soy una persona joven, me gusta siempre estar cerca de mi familia y la única manera de hacerlo es hablar con ellos por teléfono pero con esta diferencia horaria es muy difícil, muchas veces cuando solía llamarlos ellos estaban durmiendo y cuando ellos están despiertos yo estoy durmiendo, fue curioso pero ahora ya encontré la manera de poder hablar con ellos porque cuando hay voluntad hay un camino.

Bubacarr Trawally celebrando uno de sus goles con el Yanbian.

El Hangzhou Greentown te cede al Yanbian, un equipo que en la temporada pasada estuvo muy cerca de descender, ¿cuáles eran los objetivos del equipo de Yanbian al empezar la temporada y cómo viste el nivel de tus compañeros de equipo?

Honestamente, esperaba ir a otro equipo de la segunda división del fútbol chino antes que al Yanbian pero pienso que ellos no tuvieron la suficiente confianza en mí y decidieron no ficharme, estoy contento de que hemos ascendido y ellos se quedan en la segunda división. Al principio estaba sorprendido de que Yanbian descendiera y posteriormente se salvara, fue una bendición. El club no estaba buscando el ascenso, el objetivo era el de mantener la categoría pero después de varios partidos nos dimos cuenta de que podíamos soñar con el ascenso y lo conseguimos después de trabajar muy duro. El nivel futbolístico de mis compañeros es bueno ya que tenemos jugadores con experiencia en la Superliga de China por lo que el nivel de entendimiento con mis compañeros en el terreno de juego fue bueno desde que llegué. Me gustaría agradecerle al entrenador, Park Tae Ha, por la confianza en contar conmigo para su equipo en un gran número de encuentros, la única manera de devolver esa confianza fue ascender al equipo a la Superliga, y sinceramente, uno se siente bien siendo campeón.

Bubacarr Trawally en un encuentro contra el Guangzhou Evergrande Taobao.

Tras un espectacular rendimiento tanto a nivel colectivo, proclamándose campeones de liga y ascendiendo a la Superliga de China, como a nivel individual, marcando 17 goles en tu primer año en China, ¿cómo un equipo humilde como el Yanbian le consigue ganar la liga a multimillonarios proyectos como el del Hebei o Dalian con tanta superioridad, qué te pareció el nivel de la segunda división del fútbol chino?

Pienso que ganamos el título de liga gracias al colectivo, trabajo duro y el compromiso de todos unido al del club. Es cierto que somos un equipo modesto y no se puede comparar con otros equipos multimillonarios pero muchas veces necesitas más que dinero para conseguir tus objetivos. Todo el equipo estaba comprometido, motivado y preparado para luchar por el compañero, gracias a eso conseguimos todos los premios de la temporada 2015 en la segunda división del fútbol chino. El nivel de la segunda división no es malo aunque mucha gente me criticó en mi país por mi cesión al Yanbian después de mi fichaje por el Hangzhou Greentown. Una cosa de la que estoy completamente seguro es de que el fútbol en China está mucho más desarrollado que en muchos países europeos, la liga solo necesita más importancia en los medios para aumentar la ayuda de los patrocinadores. En definitiva, el nivel es muy bueno.

Bubacarr Trawally celebrando un gol con el Guizhou Hengfeng, equipo por el que ficharía pasada esta entrevista.

Con el Yanbian ascendido a la Superliga de China y tú como estrella del equipo, ¿piensas en volver al Hangzhou Greentown la temporada que viene o tienes en mente quedarte en el equipo de Yanbian?

Sinceramente no quiero hablar de mi futuro de momento ya que se lo dejo a Dios y a mi agente. Me encantaría seguir en el Yanbian, pero siendo honesto, sigo siendo jugador del Hangzhou Greentown y tengo contrato con ellos. No puedo comentar nada más.

Pensando en el futuro, ¿ves tu carrera deportiva en China o te gustaría jugar en alguna de las grandes ligas de Europa?

Como dije antes, sigo siendo jugador del Hangzhou Greentown y tengo contrato con ellos pero mi objetivo principal es jugar en uno de los grandes equipos europeos. Sin embargo eso no va a pasar de momento, me tengo que centrar en mi carrera en China aunque en este juego, nunca se sabe, una llamada desde Europa sería mi sueño.

Bubacarr Trawally (DC)

Fecha de Nacimiento: 10/11/1994 Nacionalidad: 🇬🇲

Trayectoria:

• (2010/2014) Real de Banjul 🇬🇲 (P: – G: -)

• (2015) Hangzhou Greentown 🇨🇳 (P: 0 G: 0)

→ (2015) Yanbian 🇨🇳 (P: 26 G: 17)

Internacional: P: 2 G: 0

Ver entrevista original en inglés

After your successful career in Gambia, how you get the chance to join the Hangzhou Greentown? Did you know something about the Chinese Super League before sign your contract with the Chinese club?

After a very successful season with my Gambian club, Real de Banjul, I actually got the chance to move to Hangzhou Greentown after been told by the Club President that I’ll be going there for trials. Before then, I actually had offers from clubs in Norway, Sweden and even in Spain, together with one of my other teammates but we couldn’t travel to Europe because of visa issues as it’s always difficult from Africa. But I got the chance to trial with Hangzhou, went there for nearly a month and I managed to convince the people there who knew my qualities as a footballer, then came back to Gambia and my club started negotiating with them until both parties agreed, and I moved. Before moving though, I had brief idea just like everyone in Gambia about the Chinese Super League as we all back home knew about Didier Drogba moving to there, Seydou Keita, Frederick Kanoute, Yakubu and Nicolas Anelka. So I actually knew about Shanghai Shenhua before but not much about Hangzhou or the other teams.

You left Gambia and moved to China, how were the changes of residence and culture? What would you say were the most notorious differences between both countries?

The changes of residence was a big problem because the culture from Gambia or let me say Africa as a whole is totally different from China. I actually struggled in my first few weeks and probably months because in my country, we greet everyone with «Hello, Good morning or Good afternoon», and when someone does something for us, we say «Thank you» but it’s a bit different here, so that was something I find surprising but now used to it. The food was a problem though one positive was there’s rice just like Gambia because we Africans love rice. But the weather, environment, the fans turnout and the way how they are passionate and support their team was all something different for me because I had that in my country but not like here or since when I turned professional. The huge time difference was also another issue because I’m a young person and I always like being close to my family and the only way I could do that was to be talking to them on phone every time but with this time difference, sometimes I used to call them and they’ll be sleeping while I am awake or sometimes I’ll be sleeping and they are up, it was interesting but now I’ve found out the answer to that because where there is a will, there is a way.

Hangzhou Greentown transferred you with a loan to Yanbian FC, a team that last season almost got relegated to second division, which were the goals of the Yanbian at the start of the season and what was your first impression of your colleague’s football level?

Honestly, I was suppose to go to another team in League One before Yanbian but I think they didn’t have the confidence in me and decided not to sign me, that’s why I’m happy we are promoted to Super League and they stayed in League One. I was surprised that Yanbian were relegated but stayed, I think it was a blessing in disguise though. The team was not actually looking to get promoted, the aim was to maintain ourselves and stay up in League One but after some matches, we knew we can dream for promotion and thankfully, we’ve achieved that dream after working hard. The level of football from my teammates was also good and they are good standard because we have players with Chinese Super League experience, so their level of understanding was very good and it was easy for me to jell into the team after coming. I will like to thank the manager and coach, Park Tae-ha, for his confidence in bringing me into his team and giving me playing time and the only thing I could’ve done to repay him together with my teammates was to get the team promoted to Super League, and honestly, it feels good to be Champion.

After a spectacular collective, becoming league champions and promoting to the Chinese Super League, and individual, scoring 17 goals in your first year in China, performance, how a modest club like Yanbian is able to steal the league from millionaire projects like the Hebei or the Dalian? What are your thoughts about the level of the second division of the Chinese football?

I think Yanbian won the league through teamwork, hard work and commitment from everybody associated with the club. It’s true that it is a modest club and cannot be compared with the big money teams but sometimes you need more than money to reach your goals. Everybody was committed and we were motivated in different ways and we’re ready to fight for each other that’s why the team collected all the top awards for the 2015 League One season. The level of second division football is honestly not bad even though some people back home in my country were criticizing my move to Yanbian, and even before to the Super League with Hangzhou but one thing I know is that, football here is a lot more developed than many parts in Europe, the league just needs more media coverage and possibly more sponsors than there is. The level though, is very good.

Having Yanbian FC promoted to the Chinese Super League with you as the star of the team, are you thinking about going back to Hangzhou Greentown for next season or are you thinking about staying in Yanbian FC?

I honestly do not want to comment about my future for now as I leave that to God and my agent to sort out. I do love but clubs to be honest, I am still a Hangzhou Greentown player and I do have a contract with them. I cannot comment any further.

When thinking about the future, do you see you continuing your career in China or would you like to play in any of the European leagues?

Like I said, I am still a Hangzhou Greentown player and I have a contract with them but the main goal is to play in a top European club. That is yet to come as at now, so I will focus on my football in China but in this game, you never know, if Europe comes calling, that’s my dream.